La antigua imprenta "Illustration" de Bobigny

En los años 30, la arquitectura industrial se hizo un hueco en la escena internacional y francesa con la llegada del Movimiento Moderno. Entre las realizaciones más cercanas a este movimiento se encuentran el "Bronze industriel" (herrajes de aleación de cobre) (1934) y la antigua empresa BSN (fabricación de vidrio) (1930), ambas situadas en Bobigny. La destilería Cusenier, construida en 1939, estaba situada en la Courneuve.

El origen y el éxito de la arquitectura de ladrillo en el mundo industrial parece deberse a la publicidad realizada en torno a la nueva imprenta Ilustración inaugurada en 1933, en Bobigny, en presencia del Ministro del Interior. Hoy en día, la antigua fábrica de ilustración de la imprenta alberga el campus de París 13 en Bobigny.

Racionalidad y estética para la nueva imprenta de Bobigny

La revista Ilustración , fundada en 1843, tuvo un rotundo éxito de público debido a la idea original de su creador de insertar ilustraciones, bocetos y fotografías (de ahí su nombre) para realzar las historias e investigaciones. Menos de un siglo después, a principios de la década de 1930, el periódico imprimía más de dos mil ejemplares.

Era imperativo ampliarse y modernizarse, sobre todo porque el consejo de administración quería dotarse de máquinas adaptadas para el huecograbado y el offset, con el fin de reproducir dibujos y fotografías en color. Se conservaron las oficinas de París, situadas en la calle Saint Georges, pero el director de este semanario adquirió, en 1931, treinta hectáreas de huertas en Bobigny, en el emplazamiento de la "Vache-à-l'aise", que hoy es un lugar de excavaciones arqueológicas en Bobigny, para construir su nueva imprenta.

El secretario general de la empresa, Louis Baschet, estuvo en el origen de la concepción del proyecto de la nueva imprenta, basado en dos principios esenciales: racionalidad y estética. En cuanto a la racionalidad, todas las etapas de la producción se concentraron en el mismo lugar. Los tres niveles del edificio correspondían a las tres etapas de fabricación de la revista: composición, impresión, encuadernación, limitando así las continuas idas y venidas.

Con motivo de la inauguración, la sociedad Illustration sacó un número especial el 1 de julio de 1933, dedicado íntegramente al nuevo edificio, punta de lanza de la arquitectura industrial de aquellos años, en el que se podía leer: "Louis Baschet, desde hace unos meses, ha imaginado en su mente el trazado de la futuraplanta... Para perfeccionar su documentación, visitó instalaciones similares, tanto en Francia como en el extranjero. Ha realizado varios viajes de estudio a Estados Unidos, Inglaterra y Alemania. Y, además, contaba con la experiencia de sus colaboradores: René Lefébure, jefe del departamento de dibujos e ilustración para el aspecto estético, y Henry Hischmann, que se encargaba de la parte técnica... Era exclusivamente con ellos con quienes quería trabajar: Louis Baschet, René Lefébure y Henri Hischmann, y añadió a la lista a su ayudante Henri Tannière; ellos fueron realmente los cerebros que decidieron crear este marco racional y armonioso de acero y hormigón en Bobigny".

Una estética cercana al Movimiento Moderno

El peso de la máquina imponía grandes cargas a los suelos y la estructura metálica convencional fue sustituida por un sistema de pilares y vigas de hormigón armado. Este sistema era más barato y permitía mayores cargas que podían alcanzar los cuatro mil kilos por metro cuadrado. Los volúmenes de las máquinas de la época dictaban el tamaño de los locales, donde las naves de la planta baja alcanzaban los 25,50 metros de longitud y los seis metros de altura de suelo a techo, cinco metros para la primera planta y 3,8 metros para la segunda.

La subestructura, la cornisa y el piso superior eran de cemento y piedra. La fachada no era de ladrillos, sino que estaba cubierta por un revestimiento de ladrillos rojos. Estos ladrillos fueron fabricados exclusivamente para la imprenta de la Ilustración por una empresa belga. El tejado se transformó en una terraza. El terreno era muy pantanoso en algunos lugares y requirió vertederos de quinientas dieciséis columnas para soportar la estructura de hormigón armado.

El nudo ferroviario que daba servicio a la fábrica fue testigo de la presencia de vagones que transportaban, para la construcción, no menos de sesenta y cinco mil sacos de cemento, trece mil metros cúbicos de grava y arena, mil quinientas toneladas de acero, un millón quinientos mil ladrillos, un millón cuatrocientos mil baldosas, seis mil metros cuadrados de vidrio y ¡un auténtico bosque de madera para puntales, andamios y encofrados de madera!

En cuanto a la estética, la planta, en consonancia con el Movimiento Moderno, se componía de un gran edificio de tres plantas con largas fachadas horizontales de ciento cuarenta y un metros de largo y noventa de ancho con amplias aberturas perforadas para la luz del día, todo ello construido alrededor de un patio ajardinado y un patio con cobertizos. Una torre de ocho pisos, de unos sesenta y cuatro metros de altura y rematada con un desproporcionado reloj, estaba situada en la esquina sur del edificio. El último piso contenía un depósito de agua de trescientos cincuenta metros cúbicos, alimentado por una perforación subterránea, realizada para las necesidades sanitarias y la seguridad contra incendios de la planta. Disponía de su propia central eléctrica y, por la noche, cuatro grandes focos iluminaban el reloj, que recibió así el apodo de "el faro de Bobigny".

El edificio que albergaba el motor, el sistema de calefacción, el garaje y los talleres de reparación estaba aislado de la planta para limitar el riesgo de incendios. La entrada principal del edificio estaba situada al pie de la torre y el vestíbulo estaba revestido de mármol. La imprenta de la Ilustración Gigante formó, en 1933, una nueva generación de edificios industriales, descrita como la planta modelo en el campo, su torre acentúa la geometría horizontal-vertical del conjunto. La torre, como un semáforo, resistió la prueba del tiempo en el paisaje de Bobigny durante la Segunda Guerra Mundial. La revista Illustration siguió imprimiéndose y se convirtió en un instrumento de propaganda nazi bajo la dirección de Jacques Lesdain, un celoso colaborador. Prohibida en la liberación, la revista renació en 1945 bajo el título France-Illustration hasta 1957. Entonces, con personal altamente cualificado y máquinas de alto nivel técnico, la planta imprimió diferentes revistas, libros de arte, guías de museos o reproducciones de cuadros. Sin embargo, a pesar de las importantes luchas sindicales de los últimos trescientos trabajadores de este bastión de la impresión de calidad para evitar su cierre, la imprenta dejó de funcionar en 1971. Después de haber servido como almacenes de la empresa de transportes SET, cuyo nombre estaba esculpido en lo alto de la torre, hasta 2003 (aunque había abandonado la zona desde los años 80), los locales fueron finalmente abandonados. En 1990, la ciudad de Bobigny readquirió los locales y los cedió por el simbólico franco francés a la Universidad París-XIII.

En 1998 comenzó la rehabilitación del lugar, a cargo de los arquitectos Paul Chemetov y Borja Huidobro, y al año siguiente se instalaron los primeros estudiantes. Los nuevos locales se inauguraron en enero de 2000. Los arquitectos respetaron los antiguos edificios al tiempo que los adaptaron a su nuevo destino, haciendo que los locales fueran amplios, agradables y luminosos. La parte superior de la torre encontró un nuevo reloj en 2003 y desde entonces luce un nuevo logotipo, París-XIII. Como un semáforo que recuerda el pasado industrial de Bobigny, inseparable del paisaje. Polo importante del IUT - instituto universitario tecnológico - Universidad París-XIII, la antigua imprenta acoge hoy a más de 7000 estudiantes.

Ver también : Antigua estación de tren de Bobigny

L'ancienne imprimerie l'Illustration à Bobigny
153 rue de Stalingrad

93000 BOBIGNY
48.91734 , 2.418815
L'ancienne imprimerie l'Illustration à Bobigny, 153 rue de Stalingrad, 93000 BOBIGNY

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