Excavaciones arqueológicas en Sena-Saint Denis

Las excavaciones arqueológicas realizadas desde hace varios años en Sena-Saint Denis han desenterrado vestigios que atestiguan una ocupación muy antigua en el territorio. En esta pequeña zona, las ventajas agrícolas, el clima y el emplazamiento eran uno solo, lo que animó a las poblaciones a establecerse aquí desde la prehistoria. Esto contribuyó a que la región se desarrollara notablemente desde la época gala.

La riqueza arqueológica de Sena-saint Denis

Excavaciones en Saint Denis - Seine-Saint-Denis Tourisme © J. Chevallier / ENS Louis-Lumière / 2015En Sena-Saint Denis se han identificado más de 400 yacimientos arqueológicos. Estos yacimientos tienen tantos testimonios como épocas, desde la prehistoria hasta principios del siglo XIX. Dos ciudades destacan dentro de este patrimonio arqueológico principalmente por su gran número de yacimientos y zonas excavadas: Tremblay-en-France y Saint-Denis.

Tremblay-en-France es un testimonio de su riqueza arqueológica con ocupación humana desde el final del Paleolítico. Sólo en este territorio se encuentra el 20% de los yacimientos arqueológicos.

Otras ciudades conservan tesoros arqueológicos en el subsuelo. Entre ellos, la antigua aldea poblada descubierta en Gournay-sur-Marne, los vestigios de fauna paleolítica encontrados en las canteras de arena de Montreuil en 1860, los sepulcros neolíticos desenterrados en Neuilly-sur-Marne, o el depósito de armas y objetos de adorno de la edad del bronce en Pantin. Dos bifaces, exhumados respectivamente en Neuilly-sur-Marne y Noisy-le-Sec, que constituyen hoy en día las huellas más antiguas de la presencia humana en el territorio. Con una antigüedad de 300.000 años, son testimonio de la presencia del género humano más antiguo conocido en Europa, el Homo erectus.

Yacimientos arqueológicos cuentan la historia de la región 

El descubrimiento de herramientas de caza del Paleolítico Medio, el de los neandertales (de unos - 150.000 a - 30.000 años antes de nuestra era, son testimonio de una ocupación esporádica en Clichy-sous-Bois, Saint-Ouen, Tremblay-en-France y Villepinte. Las piedras pulidas descubiertas en 1960 en el yacimiento de Bosquets Montfermeil indican que tenían un profundo y sólido dominio del trabajo del sílex. 

Con la Edad del Bronce, y luego con la primera Edad del Hierro (1800 a 500 antes de J.-C.), el dominio del trabajo de los metales alteró fundamentalmente la relación entre las comunidades agrícolas y su entorno. En estas ciudades, Gournay-sur-Marne y Saint-Denis, se encuentran ruinas y restos de viviendas de la Edad de Bronce y de la Edad de Hierro del llamado periodo de Hallstatt, para ambos periodos. Una de las características de la Edad del Bronce consistía en los enterramientos voluntarios de objetos usados y rotos. En Pantin se descubrió uno de estos depósitos, que data de 950 ó 750 aproximadamente. Además, numerosas operaciones de dragado del Sena realizadas en la segunda mitad del siglo XIX aportaron numerosas herramientas y armas.

La confirmación de una civilización gala en Sena-Saint Denis inició un ciclo histórico de 1.500 años que generó una forma particular de ordenación del territorio, como revelaron los habitantes de Bobigny y Saint-Ouen.

Algunos descubrimientos aislados en Clichy-sous-Bois, Villepinte, Aulnay-sous-Bois, La Courneuve, pero sobre todo excavaciones más importantes en Saint-Ouen, Bobigny y Gournay-sur-Marne, son testimonio de la notable densificación del hábitat a partir del siglo IV a.C. En Saint-Ouen, varios silos excavados en el suelo sugieren la presencia de una de estas granjas aisladas que constituían entonces la unidad básica de organización del espacio.

Sin embargo, en Bobigny, la presencia de abundante mobiliario arqueológico de gran calidad parece indicar más bien la existencia de una residencia aristocrática, o incluso de una verdadera aglomeración. En Gournay-sur-Marne también es probable la presencia de un poblado. Por último, en Dugny, un vasto recinto cerrado entre el 120 y el 20 antes de Cristo, cerca del riachuelo de La Mollette, es testimonio de una tradición de cría, que durará en este lugar hasta el siglo XIX.

El yacimiento arqueológico de Vache-à l'aise en Bobigny

Excavation work in Bobigny

En 1994, la misión llevada a cabo por el departamento de arqueología descubrió, al investigar una zanja en Bobigny, cerca del hospital Avicenne, una fosa de importantes dimensiones. Tras dos campañas de excavación, destaca una primera constatación: el yacimiento arqueológico de Vache-à-l'aise corresponde a un hábitat galo fechado entre los años 200 y 125 antes de J.C. Este descubrimiento permite pensar que no era imposible que este lugar estuviera ocupado desde finales del siglo III o principios del II a.C. La "estrella" de las excavaciones en la Vache-à-l'aise es una escultura antropomorfa de roble) conservada de 1,45 m, 2,32 recuperables).

El yacimiento arqueológico revela la evolución del territorio

La conquista de la Galia por César, entre el 58 y el 50 A.C provocó una profunda reorganización de la zona.Durante la época romana, el campo de Sena-saint Denis, profundamente humanizado, fue testigo de una alta densidad de occupation que no se igualará hasta el siglo XII.

En Tremblay se descubrieron unas termas creadas a partir del año 125. Construidas en el interior de una gran villa, contenían varias piezas de piedra caliza y yeso de sellado recubierto de color. Las piscinas se calentaban desde el suelo y las paredes.

Los sepulcros del siglo IV, desenterrados en Drancy, son testimonio de la evolución de las prácticas funerarias hasta el final de la Antigüedad: la cremación dio paso a la inhumación. Un sarcófago bipartito contiene, junto con el cuerpo del difunto, numerosas cerámicas. Depósitos similares estaban asociados a otros enterramientos, dejados en simples ataúdes de madera, o a veces directamente en el suelo. Uno de ellos entregó una copa y un vaso estampado importados del taller de Argonne.

La presencia de un vado en Gournay-sur-Marne explica sin duda el establecimiento de una aglomeración urbana asociada a un puerto. Casi todos los restos y vestigios desenterrados son anteriores al año 100 de nuestra era. Aunque algunos de los antiguos emplazamientos estuvieron ocupados durante la Alta Edad Media (Tremblay, Bondy, Saint-Denis, Aulnay, Clichy), la mayoría fueron abandonados. Sin embargo, el estrechamiento del hábitat no excluyó el desarrollo, y algunos están en el origen del pueblo medieval.

Con motivo de las excavaciones realizadas alrededor y en el interior de la iglesia de Saint-Lucien, en La Courneuve, se exhumaron una docena de sarcófagos merovingios decorados. Estos sepulcros enlucidos (característicos de Île-de-France) confirmaron la existencia de una comunidad cristiana aquí desde el siglo VII.

La ciudad de Saint-Denis

Excavation site in Saint-DenisEn el norte del Departamento, los terruños se asociaron rápidamente al patrimonio de la abadía de Saint-Denis, considerada, en la época medieval, la primera propietaria de tierras de Île-de-France. Sus dominios, aldeanos, dominados por el cultivo de cereales y la viticultura ya servían de modelos de sistemas de explotación.

La revolución industrial de la Edad Media dio (casi) el aspecto actual a las tierras, gracias a las grandes roturaciones de los siglos XI al XIII. Las regiones más fértiles abastecían esencialmente a París. Los bosques, como el de Bondy, proporcionaban leña y madera en abundancia. El lugar es conocido también gracias a la ciudad de Saint-Denis, famosa por su basílica donde se inhuma a la mayoría de los reyes de Francia desde Dagoberto.

Saint-Denis, ciudad medieval, construida en torno a la prestigiosa abadía merovingia, es también célebre por su industria textil y por la Feria del Lendit, que atrae, en junio, al público parisino y a numerosos comerciantes extranjeros, como los pañeros flamencos.

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