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Basílica Saint Denis

Evolución de la reina y la princesa en Saint-Denis

 Escultura funeraria de María Antonieta en Saint-DenisLas reinas y las princesas, aunque a la sombra de los reyes, fueron testigos y participaron en la tumultuosa historia de la monarquía francesa, registrada principalmente en la catedral de Saint Denis. Estas mujeres fueron a menudo relegadas al papel estereotipado de representación y reproducción. Sin embargo, algunas consiguieron, a pesar del contexto político y social de la época, marcar y definir personalmente la historia de Francia. Mujeres de poder, madres-reinas, sustitutas o responsables políticos se sucedieron en Saint-Denis. Algunas de ellas son bien conocidas, mientras que otras son el secreto real confidencial, pero todas ellas tuvieron su protagonismo en nuestro patrimonio histórico.

Ser Reina : un papel que evolucionó de la Edad Media al Renacimiento

En la Edad Media, las reinas podían tener, según el contexto, grandes poderes e incluso ser verdaderas jefas de clan. En efecto, si el rey no podía gobernar, por razones de salud física o mental, la mayor parte del tiempo, la reina podía ser requerida para participar en el ámbito de la política. Algunas reinas francesas, como Leonor de Aquitania, llegaron a participar en cruzadas. A los ojos de las más altas autoridades eclesiásticas de la iglesia esto era un escándalo: las mujeres eran consideradas por ellos como algo que empañaba los valores de los ejércitos y que provocaba la caída de las cruzadas. Casada con dos reyes y madre de doce hijos, entre ellos dos soberanos, Leonor de Aquitania reinó durante sesenta y siete años, colaboró con influyentes eclesiásticos como el abad Suger o Tomás Becket; puso de relieve el estatus y la libertad de las mujeres de la alta sociedad en la Edad Media. De espíritu riguroso y con fuerza de carácter, buscó la anulación de su matrimonio y eligió un segundo marido, ¡un hecho excepcionalmente raro en aquella época! Leonor de Aquitania estuvo presente durante la consagración de la iglesia abacial de San Denis el 11 de junio de 1144. El jarrón de Leonor se encontró entre otros tesoros en la basílica de San Denis. Se puede contemplar el jarrón de Leonor en el museo del Louvre.

Poco a poco, el papel y el poder de las reinas se redujeron a su función de representación en la época del Renacimiento, con la notable excepción de Catalina de Médici. Cuanto más se oficializa el estatus de reina, sobre todo con la coronación de la reina en Saint Denis, más disminuye su ámbito de poder.

La reina tenía un papel sagrado de representación y no sólo de procreación. Representaba los valores tradicionales. La naturaleza frívola y derrochadora de María Antonieta (y de todas las reinas en general), enterrada en Saint Denis, era rebelde y, de hecho, contraria a las tradiciones. De este modo, atrajo la ira de la población y precipitó la desautorización de la monarquía. Pero las verdaderas razones de este odio feroz que suscitó, tenían que ver más con su ruptura con la imagen tradicional de una reina que con cualquier influencia política.

La reina y la mujer, pecadoras por naturaleza 

La imagen de la reina, y de la mujer, que asoma en la herencia de Saint Denis es demasiado complicada y ambigua para definirla. Los testimonios escritos de la época fueron producidos por eclesiásticos. Hostiles a las mujeres, a las que consideraban pecadoras por naturaleza, pintaban generalmente con crudeza un cuadro inquietante y poco halagüeño. Por lo tanto, no podemos basarnos únicamente en sus testimonios para representar una imagen realista del papel de las mujeres en la monarquía y de la eficacia del ejercicio de su poder. Algunas figuras de la reina destacan por la imagen negativa que se les pega.

Fredegunda tenía muy mala fama porque se dice que organizó el asesinato de sus enemigos para gobernar, una práctica muy común entre los hombres de la época... Ella tramó astutamente el asesinato -práctica común en la época- para llegar al poder convirtiéndose en reina y adquirir un trono para su hijo. Esta reina merovingia encendió la imaginación. Encarnaba el lado negativo de la madre ambiciosa que se aprovecha de su posición para obtener el poder, lo contrario de la devota madre cristiana. Con esta fina política estratégica, adquirió con ingenio un inmenso poder y grandes riquezas, no pudiendo aspirar a un estatus no oficial en aquella época, ya que no existían ritos de entronización para las reinas.

Estatua yacente de Isabeau de Bavière, Basílica de Saint-Denis © Pascal Lemaître - Centre des monuments nationauxLa representación de Isabeau de Bavière, esposa del rey loco que gobernaba en lugar de su marido, estaba muy deslucida. Hablando poco francés, sin preparación y con poca influencia, dirigió una política infructuosa. El duque de Borgoña llevó a cabo una campaña de desprestigio contra ella, tan eficaz que persiste hasta hoy. Se la acusa de volver loco al rey, de adulterio y de dar a luz a bastardos. Se la odiaba sobre todo por su origen extranjero y se sospechaba que espiaba en nombre de su familia original. Fue considerada como la antítesis de Juana de Arco.

La figura de la Reina madre 

A la muerte de su marido, su hijo era aún menor de edad; Blanca de Castilla se convirtió en regente del reino, un hecho excepcional para una mujer en aquella época. Su reinado fue muy complicado: su hijo Luis IX estaba amenazado -se convirtió en San Luis-; piadosa y extraña, fue acusada de tener un romance con el conde de Champaña, y el legado papal, Romain de Saint-Ange. Blanche no dejó ninguna autoridad a su hijastra, Marguerite de Provence. Como madre y mujer de poder, ejerció su influencia mucho después del matrimonio de su hijo. La reina madre volvía al poder cada vez que su hijo estaba enfermo o se encontraba en una cruzada.

Recumbent statues of Henri II and Catherine of Médicis in the Basilica of Saint-DenisCatalina de Médici es la figura de la reina madre por excelencia. Permaneció mucho tiempo a la sombra de su marido y de su amante Diana de Poitiers. Pero cuando Enrique II accedió al trono, se convirtió en reina de Francia. Su hijo Francisco se convirtió en rey tras la repentina muerte de su padre en 1559. Era un rey joven y frágil. Catalina ejerció el poder y la autoridad con discreción. A la muerte del rey, su otro hijo, entonces menor de edad, asumió la corona. Estaba descartado que se convirtiera en regente, pero obtuvo el título de gobernadora de Francia. Inteligente y experimentada, reinó a través de su hijo. Esta mediadora sin parangón preservó la unidad del reino en aquel periodo tan convulso que fue testigo de ocho guerras de religión. Fue acusada injustamente de la masacre de San Bartolomé. Este papel de chivo expiatorio eclipsó su increíble trabajo y perseverancia.

Importantes figuras femeninas pasaron por Saint-Denis 

Algunas figuras femeninas importantes pasaron por Saint Denis. Juana de Arco, mujer guerrera por excelencia, depuso sus armas, una de sus espadas y su armadura, tras su fracaso, en las murallas de París.

  • Leonor of Aquitaine no fue enterrada en Saint Denis, pero desempeñó un papel importante en la historia de la monarquía. Asistió a la ceremonia de consagración del coro en la basílica de Saint Denis. Alienora estaba casada con el rey Luis VII. Tras la anulación del matrimonio entre Leonor y Luis, Constanza de Castilla se convirtió en reina de Francia.
     
  • María de Médici fue la última reina coronada en Saint Denis. Sus restos, como los de todos los Borbones, fueron enterrados en un único ataúd que desapareció durante la exhumación de los cuerpos en la época de la Revolución Francesa.

Coronación de María de Médicis, esposa de Enrique IV de Francia, en Saint-Denis, el 13 de mayo de 1610



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