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Basílica Saint Denis

Simbolismo de los animales a los pies de las estatuas funerarias de la basílica de Saint-Denis

A partir del siglo XII, se colocaban estatuas de animales a los pies de las efigies funerarias. Eran los protectores del difunto en el más allá. Algunos incluso consideraban que se colocaban allí para evitar que el difunto volviera y así proteger a los vivos. Esta tradición procedía de las estatuas colocadas en los portales de las iglesias en las que los personajes estaban asociados a la representación de un animal real o mítico que representaba una cualidad o un vicio. Estos símbolos, de los que se pueden encontrar ejemplos en la basílica de Saint-Denis, podían tener diferentes significados.

El perro, símbolo femenino guardían 

El perro se encuentra a menudo a los pies de las estatuas yacentes de mujeres, a veces de niños (Luis de Francia, hijo de San Luis que murió a los 17 años). Simboliza la lealtad al soberano y al reino, pero sobre todo la fe. El perro también es guía en el reino de los muertos. Cuando tiene un hueso entre las patas, es señal de que el cuerpo está bajo la efigie, como la estatua de Margarita de Flandes.

El león, rey de los animales 

León a los pies de la estatua de Felipe III Le Hardi. © Jean-Christophe Ballot - Centre des monuments nationauxEs muy natural que el león se asocie con el rey. El "rey de las bestias" es un símbolo de fuerza, poder y justicia. También vemos la evocación del padre, pero también y sobre todo, la resurrección de Cristo. En la Edad Media, se pensaba que los cachorros de león nacidos muertos volvían a la vida después de tres días gracias al aliento de la madre. El león siempre está tumbado a los pies de las estatuas de hombres, a excepción de la estatua yacente de la princesa no identificada visible en la necrópolis de Saint-Denis. Hay varios leones en Saint-Denis a los pies de estatuas yacentes como las de Juan, hijo de San Luis, Felipe III el Atrevido, o Carlos, conde de Étampes.

El dragón, mítico y maligno 

El dragón está asociado al mal. Colocado a los pies de las estatuas yacentes, recuerda a los que a menudo se colocan a los pies de María, símbolo de la victoria contra el mal. La estatua atribuida a Marie de Brienne en Saint-Denis es un ejemplo. En efecto, esta estatua yacente puede identificarse gracias a este símbolo visual.

El puercoespín : "Si vas buscando problemas, los encontrarás" 

El puercoespín evoca la Orden del Puercoespín fundada por Luis de Orleans el día del bautismo de su hijo Carlos. El puercoespín es el símbolo de la rama Valois-Orleans. Se dice que Luis de Francia tomó este animal guerrero como emblema para intimidar al duque de Borgoña. El famoso lema "Si buscas problemas, los encontrarás" se atribuyó por error al duque de Orleans. El lema de la Orden del Puercoespín era en realidad Cominus y eminus, 'De cerca y de lejos'. El rey Luis XII suprimió esta orden, pero conservó el emblema.

El hurón, un cazador hábil 

En la basílica de Saint-Denis se puede ver un hurón a los pies de Felipe de Orleans. Hace referencia al hecho de que el difunto era un muy buen cazador. Sirve aquí como símbolo para presumir de la virtud de la figura.



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